Cinnamon Cappuccino

Coffee Portraits

Scandal-plagued de Blasio begs City Council for public support
With its back to the wall, the de Blasio administration is soliciting City Council members to issue public statements of support for the mayor.�I�ve heard from a couple of council members that [mayoral aides] reached out and asked them to amplify positive policy successes,� said a City Hall source.�The language is, �In moments like this we rely on our friends, and we won�t forget the people who were with us in challenging moments.�?�Another source said de?Blasio staffers are �obsessively following everyone�s Twitter feed� and are �suggesting helpful topics for social media.��Every time someone retweets something positive they retweet it or favorite it,� the insider said.The initiative � which comes with the hashtag #Protect�Progress � started last week amid a slew of stories highlighting de Blasio�s alleged pay-to-play culture with donors.The push, which was first reported by Politico New York, also comes after The Post reported that Councilman Rory Lancman (D-Queens) launched a blistering attack on the mayor, urging that he �man up� and accept responsibility for actions that led to the investigations, instead of blaming others.Share this:FacebookTwitterGoogleWhatsAppEmailCopy

Seventeenth-Century Lutheran Meditations and Hymns (Classics of Western Spirituality) - Eric Lund (Author, Editor) - Download Free books online

Access 2003 Personal Trainer (Personal Trainer (O'Reilly)) - Inc. CustomGuide (Author) - Download Free books online

H-Point: The Fundamentals of Car Design & Packaging - Stacey Macey (Author), Geoff Wardle (Author), Ralph Gilles (Auth - Download Free books online

A Travelling Dictionary: or, Alphabetical Tables of The Distance of all The Principal Cities, Borough, Market, and Sea-port Towns, in Great Britain, ... Distance of The Towns, Bridges, &c. Upon The - Daniel Paterson (Author) - Download Free books online

Query Processing in Database Systems (Topics in Information Systems) - Won Kim (Author), David S. Reiner (Author), D. S. Batory (Editor - Download Free books online

Report of Hearings Before the Subcommittee On the Several School Bills Relating to the Reorganization of the Schools of the District of Columbia [February 26-March 13, 1906] - United States. Congress. House. Committe (Creator) - Download Free books online

The Principles Of Grammar: Being A Compendious Treatise On The Languages, English, Latin And Greek... - Solomon Barrett (Author) - Download Free books online

Enter the Dream: Book One of The Legends of Chyron Series - Pauline A. Harris (Author) - Download Free books online

Oxford Reading Tree: Level 2: First Sentences: Poor Floppy (Ort First Sentences) - Roderick Hunt (Author), Alex Brychta (Illustrator) - Download Free books online

Continuous-time Stochastic Control and Optimization with Financial Applications (Stochastic Modelling and Applied Probability) - Huyen Pham (Author) - Download Free books online

The Power of Now: How Winning Companies Sense and Respond to Change Using Real-Time Technology - Vivek Ranadive (Author) - Download Free books online

Japan's National Identity and Foreign Policy (Sheffield Centre for Japanese Studies/Routledge) - Alexander Bukh (Author) - Download Free books online

Journey - Aaron Becker (Author, Illustrator) - Download Free books online

Some Aspects of Behavior and Social Groups (1915) - Frederick Archibald Dewey (Author) - Download Free books online

Linkages of Financial Groups in the European Union: Financial Conglomeration Developments in the Old and New Member States - Ingrid Ulst (Author) - Download Free books online

Запись сделана с помощью

The downfall and murky future for Yasiel Puig
Yasiel Puig came into the major leagues like a tornado. He was a force of nature that demanded you get out of the way or face the consequences.He was the real deal � the Cuban Mike Trout on the other side of Southern California � a true five-tool player who could hit for average, power, fly around in the outfield, steal bags, and throw dudes out in spectacular fashion.When Puig came to the majors in 2013, rampaging through the National League with 19 homers, a .319 average, and a .925 OPS in his first 104 games, it was impossible to believe those numbers were anything but a baseline. Puig was a revelation. There was no doubt he was going to be in the Dodgers� outfield for the next decade.Three years after that spectacular introduction, it�s hard to know exactly where things went wrong.Those numbers that were presumed to be a baseline turned out to be the high-water mark, and over the last few years, Puig has produced more drama than runs.We don�t know if this is the end of Puig�s time in Los Angeles, but it�s certainly the ending of chapter one of this story � the Dodgers will reportedly option Puig to the minors on Tuesday.The Dodgers reportedly tried to move Puig in a trade before Monday�s trade deadline, but they didn�t find anything close to a fair offer. So instead, without a spot for him on the major league roster, they�ll send him to Oklahoma City, the team�s Triple-A affiliate, where he�ll be asked to sort himself out and earn a call-up to the big leagues.Photo: Getty ImagesWhen Puig entered the game, he represented a new counter culture. Puig was a true unknown, and for an unknown to perform the way he did in a baseball landscape that demanded that everything be predicted made Puig one of the most polarizing figures in the game.To many, he was everything that was "wrong" with the game.To others, he was a cult hero.That latter status, like his stats, faded as his career progressed.Puig was replaced before the Dodgers acquired Josh Reddick to play right field Monday � the former Oakland A's outfielder wasn�t Puig�s replacement, he was an upgrade from the platoon the Dodgers had been using.We know what�s next for Puig � he�ll go to the minors, and he�ll work on his swing and his range in the outfield. What happens after that is anyone�s guess.The Dodgers could still trade Puig after a short show-me stint at Oklahoma City, but that encounters some complications. Puig, having put in more than three years of MLB service time, will have the right to opt into arbitration in the final two years of his contract � those arbitration-determined salaries that could fall anywhere. Puig could decline to opt into arbitration, in which case, he's owed $17 million over the next two years.Photo: Getty ImagesAt this point, the Dodgers might be keen to move on from Puig, even at a loss. They could well have deemed him not worth the trouble anymore. Even when he was playing at his best, discipline and attitude made Puig difficult to predict, and if there�s one thing that modern baseball doesn�t care for, it�s enigmas.The Dodgers could also opt to release Puig and wash their hands of the outfielder, but that would leave them on the hook to pay the remainder of that $17 million and another team the possibility to sign the preternaturally talented outfielder for pennies on the dollar.That option doesn�t seem likely � after everything they've been through, the Dodgers are going to want some sort of compensation, right? And you don't release a player like Puig, no matter how much has happened. He's still a viable major league player � he was batting .301 with a .813 OPS in his last 30 games � but that's not good enough for the Dodgers.So what team wants to give up a mid-level prospect or two for the right to take on Yasiel Puig? The Oakland A�s would make sense � they love to buy low � but they clearly don�t want him, otherwise, he would have been included in the Reddick deal.The White Sox had reported interest in Puig long before the trading deadline, and they�ve been lacking a viable three-man outfield since Austin Jackson went down with a knee injury in June. Are they willing to take on the monetary risk? Puig is, at the minimum, a $17 million investment. It's hard to see the White Sox pulling that trigger.Photo: Getty ImagesAt this juncture, the most likely option appears that the Dodgers will stash him in the minors until the time they deem him ready to return to the big leagues. Maybe that's in a few weeks, or maybe Puig has to make the team at Spring Training next year.No one can say with certainty when Puig will play for LA again.The undeniable force now has to wait.Share this:FacebookTwitterGoogleWhatsAppEmailCopyThis article originally appeared on Fox Sports.

A Tapestry of Hope (Lights of Lowell) - Tracie Peterson (Author), Judith Miller (Author) - Download Free books online

Big Business and Radio (Classic Reprint) - Gleason Leonard Archer (Author) - Download Free books online

Process to Product: From Concept to Script: A practical Guide for the Screenwriter - Brian Herskowitz (Author) - Download Free books online

Heart Mates - Mary Hughes (Author) - Download Free books online

Advances in Clinical Chemistry - Gregory Makowski (Series Editor) - Download Free books online

Integrable Problems of Celestial Mechanics in Spaces of Constant Curvature (Astrophysics and Space Science Library) - T.G. Vozmischeva (Author) - Download Free books online

The Journey of Rainsnow: One Man's Past-Life Journey - A World's Future - J. Rainsnow (Author) - Download Free books online

Women Politicians and the Media - Maria Braden (Author) - Download Free books online

Human Factors, Informatic Usability - B. Shackel (Author) - Download Free books online

Two Early Lives of Severos, Patriarch of Antioch (Translated Texts for Historians) - Sebastian Brock (Author), Brian Fitzgerald (Author) - Download Free books online

An Intimacy of Equals: Lesbian Feminist Ethics - Lilian ed. Mohin (Author), Lilian Mohin (Editor) - Download Free books online

That Constant Coyote: California Stories - Gerald W. Haslam (Author), Foreword by Ann Ronald (Foreword) - Download Free books online

Brain Power: The Ultimate Guide to Enhance Cognition, Improve Concentration, Sharpen Memory and Achieve Overall Mental Wellness - Fhilcar Faunillan (Author) - Download Free books online

Dynamics of High-Speed Railway Bridges: Selected and revised papers from the Advanced Course on 'Dynamics of High-Speed Railway Bridges', Porto, Portugal, 20-23 September 2005 - Raimundo Delgado (Editor), Rui Calcada (Editor), Jose Maria Goic - Download Free books online

Welfare States in Transition: East and West (Studies in Economic Transition) - Irwin Collier (Editor), Herwig Roggemann (Editor), Oliver Scholz - Download Free books online

Запись сделана с помощью

Broncos defense carries Peyton Manning to Super Bowl victory
SANTA CLARA, Calif. � Thank goodness Peyton Manning was on the right side of this Orange Crush.�I�m glad I was on the same team as that defense,�� Manning said, �and didn�t play against them.��Manning needed every bit of the force and ferocity of his Broncos defense to turn what almost definitely will be his final NFL game into a glorious ride off into the sunset. If this indeed was the last we�ll see of Manning, he exits the stage with a final, historic victory that was signed, sealed and delivered by his teammates who get paid to prevent points.The Broncos outlasted the Panthers 24-10 Sunday night in an often ugly, brutal and inelegant Super Bowl 50, winning despite their legendary but broken-down quarterback, as Manning huffed and puffed and could not blow anything down. He was a winner in what likely � and hopefully � is his swan song because teammates such as Von Miller and DeMarcus Ware and Danny Trevathan and Malik Jackson made life miserable for Cam Newton, the reigning NFL MVP, who after a dreamy season had a nightmarish game to forget.Cam, Cam, Cam,�� Jackson said. �We got tired of hearing about him all week. We went out there and dominated.��It was Miller, the menacing linebacker, who dominated most of all, earning the Super Bowl MVP honor � a rarity for a defensive player � thanks to his 2.5 sacks, six tackles, two forced fumbles and constant harassment of Newton. Manning and the Broncos did not drive to score an offensive touchdown and Miller forged the way for Denver�s only two TDs.Miller, abusing right tackle Mike Remmers, stormed in to strip Newton in the first quarter and Jackson, a 293-pound defensive tackle, recovered the loose ball in the end zone to give Denver a 10-0 lead.�They were the number one offense in the world before this,�� Broncos safety Chris Harris said. �All y�all talked about was Cam Newton.��Peyton ManningPhoto: Getty ImagesLeading 16-10, Miller made sure the Broncos sealed the deal when he hit Newton�s arm, the ball came loose and safety T.J. Ward recovered on the Carolina 4-yard line with 4:04 remaining. That led to a C.J. Anderson 2-yard touchdown run with 3:08 left and Manning then hit Bennie Fowler for the two-point conversion, as the relieved orange-clad Broncos fans that filled Levi�s Stadium erupted.The Broncos sacked Newton seven times and forced four turnovers.�We read them like a book,�� Ward said. �They did the exact same things out of the exact same formations they did all season.�Manning, 39, did almost nothing to help the cause. He was 13-of-23 for 141 yards, threw one interception and lost a fumble. His passer rating was 56.6. At times in the fourth quarter, the Broncos looked to be in a prevent offense, not trusting Manning to put the ball in the air. The Broncos managed just 194 total net yards, the lowest total by a Super Bowl winning team.�It�s just awesome because he was on a team that could help him get a win,�� Broncos coach Gary Kubiak said. �He didn�t have to go out there and do it all on his own and he knew that.��The youthful, fun-loving, dabbing and dancing Panthers (17-2) have themselves to blame for failing to finish what would have been a magical season. They lost three fumbles, Newton threw an interception, they allowed the longest punt return (Jordan Norwood, 61 yards) in Super Bowl history, missed a field goal, gave up a touchdown on offense and committed 12 penalties. Newton never got into a groove, seemed tentative and uncertain when to run, when to throw and when to duck for cover. He completed only 18-of-41 passes for 265 yards. He ran for 46 yards in the first half but only rushed it once, for minus-1 yard, after halftime.�They just played better than us, I don�t know what you want me to say?�� said Newton, who wore a hooded Panthers sweatshirt, a dour expression and abruptly cut short his postgame interview session with a terse �I�m done, man.��The Lombardi Trophy heads to Denver for the third time in franchise history, the first time since John Elway � now the team�s head honcho � won back-to-back titles following the 1997 and 1998 seasons.Elway, a Hall of Famer, entrusted Manning � a first-ballot entrant to Canton five years after he retires � to get the Broncos (15-4) here.�I got a chance to talk to the team [Saturday night] and I kind of thanked them for letting be a part of the journey,�� said Manning, who vowed to �drink a lot of beer�� to celebrate.This was a crash-landing for the favored Panthers. It was simply not their time.�You don�t dream about it going this way,�� Panthers running back Jonathan Stewart said. �You dream about winning it.��The dream goes to Manning, gift-wrapped by the Denver defense.�Peyton, whether this is his last one or not,�� tight end Owen Daniels said, �he deserves to go out on top.��Share this:FacebookTwitterGoogleWhatsAppEmailCopy

Adolescent Psychiatry, V. 24: Annals of the American Society for Adolescent Psychiatry - Aaron H. Esman (Editor) - Download Free books online

Transformers: Robots in Disguise - Search and Find (Transformers Search & Find) - Transformers (Author) - Download Free books online

When My Naughty Little Sister Was Good (Read Aloud Books) - Dorothy Edwards (Author), Shirley Hughes (Illustrator) - Download Free books online

The Coryston family (Collection of British authors. Tauchnitz edition) - Humphry Ward (Author) - Download Free books online

Symbols of the Cross in the Writings of the Early Syriac Fathers - C A Karim (Author) - Download Free books online

Cracks In The System--an Examination Of One Tuberculosis Patient's International Public Health Threat - United States Congress Senate Committee (Creator) - Download Free books online

A Descriptive Catalogue of the Agricultural Products, Exhibited in the World's Columbian Exposition (1893 ) - Japan. Norinsho. Nomukyoku (Author) - Download Free books online

The Evolution of Man - Annie Wood Besant (Author) - Download Free books online

Michelangelo: A Collection of Fifteen Pictures and a Portrait of the Master - Estelle May Hurll (Author) - Download Free books online

Cocaine Trafficking in Latin America: EU and US Policy Responses (Global Security in a Changing World) - Sayaka Fukumi (Author) - Download Free books online

The Chinese Repository: Volume 20. From January to December, 1851 - not known (Author) - Download Free books online

Musculoskeletal Pain, Myofascial Pain Syndrome, and the Fibromyalgia Syndrome: Proceedings From the Second World Congress on Myofascial Pain and Fibromyalgia - Irwin Jon Russell (Author) - Download Free books online

America Needs a Buddhist President - Brett Bevell (Author), Eben Dodd (Author) - Download Free books online

Dictionary of Probation and Offender Management - Rob Canton (Editor), David Hancock (Editor) - Download Free books online

In Defense of Women - H L Mencken (Author) - Download Free books online

Запись сделана с помощью

Мои Контакты
Добрый день, пользователи LiveJournal!
Если вы случайно наткнулись на эту страницу в поисках  моего фото-портфолио, информации или контактов, перейдите по любой из ссылок ниже:

Информацию в ЖЖ я редко обновляю, и использую эту площадку только как представительство.

С уважением, и жду вас на других ресурсах!

Кровь предков. Автор Виктор К (Red Sparrow)
Кровь предков

Автор Виктор К (Red Sparrow)

– Драконы? Вы сказали «драконы», ваше высочество?
Свет полной луны, проникая в комнату, делал все тени резкими, глубоко чёрными, вместе с тем, как будто обволакивая предметы и находившихся в комнате людей призрачной желтовато-ртутной дымкой. Широкая грудь говорившего мужчины, рельефно очерченная (впрочем, как и все мышцы его тренированного тела), часто вздымалась и опускалась – судя по его тону, не только вследствие недавнего обладания присевшей перед ним юной особой.
– Неужели мой преподаватель ораторского искусства что-то упустил во время наших занятий? – девушка с удовольствием потянулась, прекрасно понимая, какой эффект производит на визави её обнажённая тонкая фигура, чётким абрисом выступающая на фоне светлеющего окна. – А я-то была уверена, что с дикцией у меня всё в порядке, - добавила она с лёгкой усмешкой.
– О, она великолепна, как и всё в вас, – голос мужчины слегка охрип и он был вынужден прочистить горло, что вызвало воздушный перезвон лёгкого смеха девушки. Она скользнула к нему и, растянувшись рядом, принялась накручивать на пальчик завитки волос на его груди.
– Просто… – продолжил он неверным голосом, – эта тема закрыта для обсуждения. Уже очень много лет никто вслух не вспоминает о драконах – такие разговоры запрещены королевским указом.
Она наигранно разочарованно вздохнула.
– Получается, мой статус высочества ничего не значит в королевстве моего отца?
– В отношении вас, леди Саната, имеется особый приказ – именно его величества. Наш с вами разговор на эту тему – уже преступление.
– Ах, мой милый Териус, - снова рассмеялась девушка, – сама обстановка, в которой мы находимся сейчас, тоже преступление, вам так не кажется?
Териус потянулся к ней, желая обнять, но Саната оттолкнула его, уже без тени улыбки. Мужчину отбросило к массивной деревянной спинке кровати, украшенной королевскими вензелями и замаскированными среди них охранными рунами. Потирая ушибленный затылок, он ошарашено смотрел на девушку, которая, казалось, тоже была удивлена произошедшим.
– У вашего высочества твёрдая рука, – пробормотал он, – боюсь, ваш преподаватель фехтования несколько переусердствовал, тренируя вас.
Девушка мотнула головой, взметнув над плечами вихрь иссиня-чёрных волос, отчего они упали на лицо, затем убрала их небрежным движением руки. Скрыв таким образом смущение, она потянулась к банкетке, стоявшей в ногах кровати, и завернулась в подхваченный оттуда пеньюар.
– Оставим это… лучше посмотрите, что я обнаружила позавчера у себя в спальне, хранитель королевского архива, придворный бард и преподаватель изящной словесности, господин Териус Аран!
Секунду мужчина внимательно смотрел на девушку – он прекрасно уловил перемену настроения, и, будучи не первый год при дворе, отлично понимал, к чему это может привести. Её глаза – сейчас этого не было видно, девушка сидела против света, но Териус знал, что они светло-карего цвета с янтарными лучиками – застыли на предмете, который она ему протягивала. Это была довольно увесистая книга, на вид старая и потёртая. На тёмной обложке проступал неясный оттиск черепа, схожего с лошадиным, но имеющего ряд огромных клыков и рога. Териус узнал её, но всё же прочёл название вслух.
– «Маллеус Драконис: как распознать дракона в обличье человека»… – он аккуратно отложил книгу и, поднявшись, натянул штаны и сапоги, достаточно дорогие на вид.
– Что скажете об этом, господин Аран?
– Если ваше высочество считает, что я мог подбросить в её будуар запрещённую книгу, это крайне меня огорчает. – Териус пронырнул в ворот сорочки, – но, если мне будет позволено, замечу: меня подобная ситуация компрометирует куда больше, ведь книга из королевского архива, в котором я, как вы изволили заметить, служу хранителем. Отсюда возникает вопрос: для чего бы мне понадобилось добровольно продевать голову в ошейник благородной гарроты?
– Поистине, ремесло барда обязывает быть убедительным, – произнесла Саната.
– Благодарю вас, – Териус слегка поклонился.
– Так или иначе, книга оказалась у меня. И, более того, я её прочла, – девушка запнулась, – не всё, конечно, многие моменты мне показались непонятными, поэтому…
– Вы их пропустили и решили узнать у меня то, о чём шла речь в этих моментах.
– Вы абсолютно правы. Мой древнеанкарский хромает на обе ноги, а ведь именно на нём написана книга.
– На одном из его диалектов, ваше высочество, поэтому не стоит винить себя в невежестве: всё знать невозможно.
– Ах, подхалим! – улыбнулась Саната и кончиком ногтя постучала по обложке книги, – так вы поможете мне?
Луна к этому времени ушла на запад, и в комнате стало темнее, а на небе обозначились первые признаки приближающегося рассвета. Териус пригладил волосы и покрутил тонкий светлый ус, словно раздумывая.
– Её высочество, как я полагаю, интересует не только перевод цитат из пыльного фолианта, – он устроился в глубоком кресле у стены напротив алькова, где стоял также невысокий столик на гнутых ножках, с которого Териус взял серебряный бокал и наполнил его остатками вчерашнего вина из объемной бутылки, – думаю, стоит начать историю с самого начала.
. . . .
Драконы… древнейшая раса разумных существ, в давние времена безраздельно властвовавшая над этими землями. До тех пор, пока сюда не явились люди.
Первопроходцы опасались крылатых созданий и селились вдали от их владений. Время от времени в небе над поселениями людей возникали гигантские тени, безмолвно кружили, а затем снова исчезали на востоке. Иногда, очень редко, какой-нибудь дракон спускался так низко, что спрятавшиеся в густом подлеске поселенцы видели их чудовищные морды, клыкастые и рогатые, с глубоко посаженными пылающими глазами; огромные кожистые, как у нетопыря, крылья; лишённые какой бы то ни было растительности тела, на груди, плечах и хвосте покрытые костяными наростами, напоминающими рыбью чешую. Но драконы не нападали на них, не трогали скот и дома. Поэтому, в конце концов, люди перестали их бояться, лишь настороженно поглядывали на небо, когда появлялись крылатые.
Но время шло. Весть о прекрасных охотничьих угодьях и плодородных нетронутых землях всё чаще касалось ушей монарха Шангары, или Старого королевства – и за первыми людьми пришли новые. Они продвигались всё дальше на восток, выстраивая поселения, засевая поля, осваивая территории. Поселения вырастали в города, вокруг городов возникали предместья, людей становилось всё больше и всё больше им требовалось земли. Так продолжалось до тех пор, пока форпосты разведчиков не подступили к самым Драконовым скалам. Тогда-то люди и ощутили возмущение исконных жителей этих краёв, парящих над их головами.
Наместнику короля в земле Анкари, как стали её называть, приснился странный и жуткий сон. Он находился на вершине скалы среди фьордов, под которыми далеко внизу бились о камни белёсые волны, а на восток, сколько хватало глаз, тянулась сплошная водная гладь. Ещё выше, на огромной, иссеченной ветрами и непогодой, выжженной солнцем белой глыбе восседало чудовище, спустив крылья вниз, подобно подбитой птице. Его огненные глаза неотрывно глядели в глаза наместника, и тот услышал слова, несмотря на то, что пасть дракона так и не раскрылась.
«Остановитесь – и останетесь. Двинетесь дальше – познаете тьму отчаяния!»
После этого наместник увидел нечто такое, чему не мог подобрать слова, чтобы рассказать. Поутру его без чувств нашли в собственной постели среди нечистот. Когда он очнулся, стало ясно, что рассудок его помутнён. Но в момент, очевидно, просветления, наместник сумел передать послание ящера, после чего впал в беспокойное забытьё, из которого уже не вышел. Король прислал нового наместника, запретив упоминать о произошедшем. Однако, слухи вязкой паутиной уже тянулись по городам Анкари. Драконов снова стали бояться, хотя никто и не убегал при их появлении.
И тогда стали пропадать отряды, посланные в горы на поиск руды и дорогих металлов. Но и это не стало худшим из бед. Весь ужас положения люди ощутили, когда жителям приграничных со скалами поселений стали сниться кошмары. Нескончаемые, изнуряющие, крайне реалистичные – и не было человека, избежавшего этого. Никто не знал тогда, что крылатые – непревзойдённые мастера иллюзий, но всем было понятно: то, что происходило неразрывно связано с предупреждением драконов.
Дальше было хуже – словно зараза жуткие ночные видения распространялись на запад, большие и малые города, полузабытые сёла и охотничьи стоянки, высокую аристократию и последнего бродягу. Те, на кого проклятье пало первым, медленно сходили с ума: даже днём их настигала тяжёлая волна безысходности, жгучей тоски и желания бежать без оглядки. Последнее в конце концов возобладало – бегство стало повальным. Уходили из своих домов горожане, крестьяне бросали наделы, дезертировали стражники и солдаты. Новый наместник был найден зарезанным в нужнике, но разбираться с этим убийством было уже некому.
Когда эти вести достигли столицы Старого королевства, монарх созвал Совет благородных. Было решено, что отдавать недавно открытые и обжитые территории каким-то ящерам – даже не людям – непростительное безрассудство, бросающее тень на самого короля.
Из посланных в Анкари двух корпусов мечников и стрелков, вернулся лишь один смешанный батальон, представляя собой весьма жалкое зрелище – крайне истощенные, полубезумные, солдаты наотрез отказывались вернуться, даже под угрозой повешения. Угрозу король исполнил – вернувшиеся были признаны трусами, бежавшими с поля боя.
Монарх принял единоличное решение, с которым многие были не согласны, но возразить открыто никто не посмел, небезосновательно опасаясь за свою жизнь. На помощь был признан Триумвират – тайный орден, о котором во все времена мало что было известно, кроме того, что его адепты могли решить задачи, считавшиеся неразрешимыми. Загадочные, мистические, непостижимые – так отзывались об их методах работы, перешёптываясь в кулуарах, однако, не было случая, чтобы эти методы себя не оправдали.
Так было и в этот раз. Триумвират вновь показал своё превосходство: не более двух с половиной лет понадобилось ордену, чтобы сформировать армию воинов, способных противостоять ментальным атакам практически любой силы. Все они были из разных сословий, разного возраста и физической подготовки, о способе их привлечения к службе предпочитали не говорить. Но по истечении срока это были чрезвычайно выносливые физически, мастерски владеющие любыми видами оружия солдаты, натренированные закрывать свой разум от влияния извне и даже во сне блокировать и отражать чуждое вмешательство. Отдельный легион, называющий себя Тени Молчания, подчинялся исключительно Высшим Мастерам Триумвирата.
День, когда они выступили в поход на восток, стал началом конца крылатых ящеров.
. . . .
Некоторое время Териус молчал, потягивая мелкими глотками вино. Затем поднялся и нацепил пояс с массивным кинжалом поверх тщательно оправленного дублета. Саната вскочила.
– Куда это вы, Териус? Или вы забыли, что обещали мне несколько больше, чем изволили дать?
–Боюсь, моё обнаружение здесь в этот час, леди Саната, настолько же не в ваших интересах, сколь и не в моих, – он с улыбкой поклонился, – обещаю вам, вы неременно услышите то, о чём желаете услышать, и даже сверх того. А сейчас я прошу меня простить.
Он неслышно исчез за дверью, а Саната в растерянности застыла посреди комнаты. Она и не заметила, как рассвело и наступило утро. Скоро здесь будут служанки. Девушка бросилась к скомканной постели и как могла вычистила и расправила её, после чего вспомнила о книге. Фолиант был убран с глаз, а Саната, чувствуя вдруг подступившую слабость, забралась под перину, хранящую запах тела Териуса, дразнящий воображение.
– Вы меня ждали, ваше высочество?
Громкий шёпот раздался над самым ухом и от неожиданности Саната вздрогнула. Чувствовала она себя прескверно и была не в настроении. К тому же Териус действительно её напугал.
– Господин хранитель королевского архива, – сказала она несколько громче и резче, чем ей того хотелось, – в следующее ваше появление постарайтесь, чтобы я узнавала заранее о вашем присутствии!
– О, не беспокойтесь, леди Саната, так оно непременно и будет, – ответил Териус, и что-то в его тоне не понравилось девушке. Она подняла глаза на возвышающегося перед ней мужчину, но не смогла разобрать выражение его лица – бард стоял так, что свет от свечей в тройном серебряном канделябре оставался позади него.
– Я пришёл выполнить обещание, – всё так же шёпотом произнёс он, присаживаясь в то же кресло, из которого вёл рассказ прошлой ночью, – книга всё ещё у вас?
Девушка передала фолиант, испытывая странное чувство дежавю, радуясь приходу Териуса и одновременно страшась его. Причины этому как будто не было, но определить, так ли это, она не могла. Сознание Санаты временами плавало где-то между телом и населяющими комнату тенями, издающими едва уловимый шуршащий звук, принимающими некие размытые формы. Такое состояние впервые появилось около двух недель назад как-то вечером. Оно прошло, но затем стало повторяться регулярно, с каждым разом сокращая перерывы. Усилилась подозрительность, хотелось одиночества и покоя. Ещё были сны – из тех, которые не запоминаются, но оставляют тягучий неприятный осадок – и жгучее чувство грядущего предательства. Вчера всё было прекрасно, а сегодня – вот оно, вновь настигло!..
Саната поняла, что Териус внимательно наблюдает за ней – в мерцании свечей его глаза струились нереальным светом. И ещё она заметила, насколько напряжено её тело, как сильно пальцы вцепились в колени.
– Что же вы молчите? Я жду, – пробормотала она глухо.
Он кивнул.
– Мне бы не хотелось утомлять ваше высочество описаниями многочисленных битв этой кампании, всех побед и поражений, в которых триумфаторами выступали поочерёдно обе стороны. Итог их ясен. К тому же, – Териус снова изучающее посмотрел на свою визави, и она буквально почувствовала его взгляд: как будто он провёл горячей ложкой по её телу, – к тому же вам, кажется, нездоровится.
Не дождавшись ответа, он продолжил.
– В «Маллеус Драконис» есть замечательная глава, объясняющая многое в этой книге, в частности, вторую часть её названия.
. . . .
Мегарон со своим отрядом уверенно продвигался вглубь пещеры, по пути истребляя яростно защищающихся ящероподобных существ – виверн – то здесь то там возникающих из темноты. Похожие на драконов, тем не менее, твари ими не были. Какая-то тупиковая ветвь, выродки змеиного племени, ни размерами, ни разумом не походившие на огромных монстров, населявших когда-то бесконечные фьорды побережья.
Этого крылатого они преследовали уже много дней и лишь единожды он вступил в схватку, поверженный наземь несколькими меткими выстрелами из мощных арбалетов, созданных лучшими мастерами специально для охоты на драконов. Люди думали, что он камнем рухнет вниз, но ящер, широко расправив громадные крылья, плавно приземлился недалеко от обрыва. Это и позволило ему избежать неминуемой гибели. Охотники за драконьими головами давно поняли, что драконам не дано взлетать прямо с земли – слишком тяжелы и неуклюжи они были для этого. Поэтому-то и селились на высоких прибрежных скалах, над которыми неспешно планировали в потоках воздуха.
Дракон, окружённый со всех сторон, сопротивлялся со всей силой отчаяния, не раз пытаясь использовать ментальные атаки, но его враги были тренированными бойцами и они выдержали. Тогда он пошёл напролом, стремясь к спасительной пропасти, хлеща вокруг себя бронированным хвостом и нанося удары страшными шипами на сгибах крыльев. Он пробился – позади остались лежать несколько человек, мёртвых и раненых, которым уже не суждено было продолжить охоту. Мегарон в холодной ярости наблюдал за неловким полётом крылатого, прокричав ему вслед, что следующая их встреча будет последней.
И вот они в пещере, в глубине которой затаился ящер. Это был последний из своего племени – остальные пали много месяцев назад. Пали от рук охотников на драконов, заменивших легионеров Тени Молчания, после того как те покинули эти земли. Драконы ослабели и с каждым годом утрачивали часть некогда могучих способностей, поэтому Триумвират решил, что время легиона в Анкари закончилось. Тем не менее, оставаясь при этом опасными соперниками.Перед уходом они обучили основам своего искусства добровольцев – те, кто смог выдержать, стали зваться охотниками. Позже за недобитыми древними существами стали гоняться все, кому не лень – авантюристы, бывшие грабители, дезертиры, в надежде обрести славу и богатство: кость и кожа ящеров ценились высоко, а на чёрном рынке и вовсе стоили баснословных денег. Поэтому Мегарон не сильно удивился, когда обнаружил за одним из поворотов юношу, кутавшегося в изорванный плащ, израненного и ослабевшего.
«Мы преследовали его, но не рассчитали свои силы, сказал тот. За поворотом выберите ветку, ведущую вниз. Двинетесь дальше – и найдёте, то, что искали»
«Но как вы смогли его выследить?» спросил Мегарон.
«Плащ – из шкуры дракона, он помог».
Мегарон подумал, что юноша не соврал – из его собственного щита острым шипом выступал клык одного из убитых им крылатых. Если дракон был рядом, щит начинал вибрировать. И сейчас он дрожал так, словно по нему ударили булавой.
«Ты сам сможешь добраться до выхода?»
«Да, силы ещё не совсем оставили меня», пробормотал юноша и вскоре исчез в той стороне, откуда пришли охотники.
«Вперёд, кто хочет смочить свои клинки в крови последнего дракона!» воскликнул Мегарон и первым бросился туда, куда указал юноша.
. . . .
– Что же вы остановились, Териус? До рассвета не меньше четырех часов, – прошептала Саната, чувствуя ломоту в теле и, вместе с тем, прилив некоей бешеной энергии, источник которой был для неё неясен.
– Хотел убедиться в том, что вы меня слушали, ваше высочество, – ответил скрытый полумраком бард, – вы бледны и…
– О, я прекрасно себя чувствую, и – да, я слышала каждое из прочитанных вами слов, и мне тем более интересно, что же случилось дальше?
– Дальше, леди Саната, оказалось, что дракона в пещере не было… вернее, уже не было, когда Мегарон и его люди ворвались туда.
–Дайте угадаю! Это была не пещера, а сквозной проход, благодаря чему дракон смог спастись через выход на другой стороне, – странное ликование охватило девушку при этой мысли.
– О, всё оказалось не столь просто, но вы правы – дракон успел спастись.
. . . .
Это была ловушка.
Мегарон слышал о подобных, но не верил, что драконы способны были создавать их. Ходили слухи, что построили их люди, подпавшие под влияние силы разума крылатых, понявших, что не в силах выиграть войну. Мегарон вонзил свой фламберг в пол пещеры и разразился проклятиями. Единственный выход закрывала глыба, которую не сдвинула бы и сотня человек. Он знал, что спасения нет, но мысли его были о другом. Охотник на драконов не мог понять, куда мог исчезнуть тот, кого он так долго преследовал – огромная пещера, куда они так опрометчиво вбежали, была пуста.
Послышался страшный треск – это начал рушится свод.
«Двинетесь дальше – и отыщете то, что искали», всплыло у него в памяти, и мгновенно эти слова затмили другие, произнесённые давным-давно: «Остановитесь – и останетесь. Двинетесь дальше – познаете тьму отчаяния!»
Израненный юноша в плаще из шкуры дракона…
Понимание ледяной волной обрушилось на Мегарона. Он поднял лицо кверху и хохотал до тех пор, пока падающие камни полностью не погребли под собой весь отряд охотников на драконов и его самого.
. . . .
В покоях принцессы было тихо. Потрескивали свечи; внизу прогромыхал караул, где-то вскрикнул козодой.
– Что же такое понял этот Мегарон, что так его развеселило перед смертью? –Медленно проговорила Саната, начиная догадываться.
Териус выдвинулся из тени.
– Он понял, что драконы никуда не исчезли. Они нашли способ выжить.
– И это значит…
– Выжить – для них значило суметь измениться тогда, когда это становилось смертельной необходимостью, ваше высочество.
– И это значит?.. – уже с нажимом повторила Саната.
– Кто знает, как они выглядели до того, как жизненно необходимой для них стала форма дракона? – сказал бард, негромко постукивая по книге, – но теперь нам точно известна их нынешняя форма.
– Ящеры стали людьми…– едва слышно произнесла девушка и вдруг встрепенулась, – что вы сказали? Что значит «нам точно известно»? Кто же вы, господин Териус Аран, на самом деле?!
– Думаю, вы уже поняли это. Вопрос в другом: кто вы?
– Большинству людей это, должно быть известно – кроме вас, разумеется.
– У нас мало времени, ваше высочество, так что давайте оставим препирательства. Что вам известно о причине развода вашего отца, короля Анкари, с вашей матерью, бывшей королевой Анкари?
– Простите, господин Аран, но мне шестнадцать, и в этом возрасте находятся дела поважнее, нежели копание в грязном семейном белье!
– Даже покопавшись, вы бы не нашли ровным счётом ничего, – усмехнулся Териус, – его величество настоял, чтобы ничто не могло указать на то, что его наследница, инфанта Анкари, рождена на свет от драконлорда, дракона-человека.
Саната сидела оглушённая, её сознание рвали плети ярости и в открывшиеся раны просыпался солью страх.
– С тех пор, как это открылось, – продолжал сидевший напротив почти незнакомый её мужчина, – Триумвират неусыпно наблюдал за вами – с ведома вашего отца. Всё дело в том, что подобное случалось и раньше, поэтому мы знали, что не в каждом случае сущность дракона сможет проявиться в человеческом теле, если один из родителей – человек. Мы ждали…
Саната поднялась и подошла к окну, распахнув его – ей не хватало воздуха.
– Ответьте, ваше высочество, – каким-то образом бард оказался рядом и поддержал её, – вы ведь замечали за собой некоторые странности: резкие перепады настроения, неуютность в собственном теле, кажущаяся способность покидать его и говорить с тенями, не узнавая их и не понимая, для чего это? Вам снились странные сны, после которых даже близкие люди казались не теми, кого вы знали всё время; более того, вы испытывали к ним ненависть, желали им смерти ради обретения некоей свободы, смысла которой не понимали? А временами вы становились столь красноречивы, что могли убеждать кого угодно в чём угодно – вам верили, что бы вы ни сказали, хотя в другой раз у вас ничего не получалось? А невероятная для хрупкой девушки физическая сила, которую мне удалось испытать на себе – и которая также непостоянна, ведь применив её, после вы ощущали болезненную слабость. И, наконец… вы позволите?
Ловкие пальцы Териуса быстро распутали завязки, стягивающие одежду Санаты – она не сопротивлялась – платье упало к её ногам.
– …это, – он провёл по едва заметным неровностям кожи на груди и плечах девушки, при более внимательном взгляде на которые можно было заметить, что они стекаются в бледный рисунок.
– Знак драконлорда. Вероятно, существование в форме дракона было слишком долгим, что отложило отпечаток и на сущность. Подобие чешуи… – бард коснулся спины Санаты и провёл ладонью вниз по позвоночнику, остановившись у ягодиц, – и здесь тоже. Мне очень жаль, леди Саната… Честь легионера Тени Молчания требует от меня исполнения долга. Дракон должен умереть.
Девушка услышала звук извлекаемого из ножен кинжала, и крик беспомощной ярости взорвался в ней, хотя рот оставался безмолвным. Её переполняла сила дракона, она могла бы прямо сейчас разорвать этого мужчину, но человеческая слабость не давала ей этого сделать. Послышался треск распарываемой ткани и Териус крепко сжал её ладонь, в которой секунду спустя она почувствовала какой-то предмет.
– Мой амулет, вырезанный из рога дракона. Он поможет вам найти… их, – голос Териуса стал едва различим, – Бегите, ваше высочество. Внизу вас ждёт экипаж. Возьмите эту одежду, она больше подходит для путешествия, – он протянул ей свёрток, извлечённый из её же комода, – Через два часа я вынужден буду доложить о вашем исчезновении.
– Но почему вы делаете это, раз вы… – она стояла перед ним обнажённая и прекрасная как никогда в своей беспомощности.
– Возможно, потому, что нас связывает нечто большее, чем мог бы подумать кто-то другой в этом дворце и во всём королевстве, леди Саната.
. . . .
– Итак, вы говорите, агент, что принцесса сбежала сегодня ночью?
Человек с измождённым лицом аскета скрестил пальцы в тонких перчатках. Одежда его состояла из фиолетовой рясы, поверх которой была надета чёрная кольчуга с эмблемой легиона – расколотым черепом дракона. С тонкого пояса свисала рапира в простых ножнах.
– Да, легат, всё верно.
– Что ж, тогда всё идёт по намеченному нами пути.
– Совершенно верно, – человек, которого при дворе знали как великолепного барда, хранителя королевского архива и преподавателя красноречия, слегка склонил голову и улыбнулся – это была жесткая улыбка убийцы, отыскавшего след своей жертвы.
– Они сами отыщут леди Санату, почувствовав племенную кровь, и возьмут под крыло. А когда это произойдет, нам останется лишь навестить и спалить дотла их тайное гнездилище!
– В котором сгинуло немало наших агентов, – добавил легат, – но вы превзошли их, выбрав иную стратегию: вместо того, чтобы самому прикидываться драконлордом, вы отправили к ним настоящего… Это он?
Легат указал на кинжал, которым любовался Териус, извлеча его из ножен.
– Да. Переплавленный осколок фламберга Мегарона.
– Кровь предков взывает, не так ли?
– Вы как всегда правы, легат.
– Смотрите, чтобы она не ударила вам в голову.
– Не беспокойтесь об этом. Моя кровь столь же холодна, как и этот клинок.
Они помолчали. За окном сменялся караул: стража выкрикнула обоюдные приветствия.
– Что ж, – нарушил молчание легат, – пора известить обо всём его величество.
Они вышли.
В открытое окно проникли первые лучи рассвета, перекрасив светлый балдахин алькова в алый цвет.

Автор Виктор К (Red Sparrow)

Кафе Pesto на Павелецкой
Модель: Катя

Starbucks на Павелецкой
Модель: Елена


Presto на Третьяковской
Модель: Марина


Еще один Кофе Хауз
Модель: Маша


Кофе Хауз
Модель: Алена




Log in

No account? Create an account